Review Visualisasi Informasi: Newsmap

December 4th, 2010

Newsmap (http://newsmap.jp) adalah sebuah aplikasi web buatan orang Jepang yang mencoba memvisualisasikan berita-berita dari Google News ke dalam suatu “peta” dengan teknik visualisasi Treemapping. Peta yang dimaksud bukanlah menggambarkan letak geografis dari berita pada peta dunia, melainkan lebih kepada klasifikasi berita berdasarkan waktu pembuatan, kategori berita, dan regional dari berita. Seperti ini peta berita pada Newsmap (klik untuk memperbesar):

Setiap judul berita dibuat sebuah kotak dengan ukuran yang berbeda-beda sesuai dengan jumlah artikel yang terkait dengannya pada agregator Google News. Semakin besar keterkaitannya, semakin besar pula ukuran kotak dari judul berita itu. Setiap judul berita, bila didekati pointer mouse akan memberikan cuplikan berita yang dimaksud beserta link menuju berita aslinya.

Selain penggunaan perbedaan ukuran, Newsmap juga mengelompokkan berita berdasarkan warna background. Setiap warna merepresentasikan kategori dari setiap judul berita. Misalnya, berita dengan background hijau berarti kategori bisnis, berita dengan background biru muda berarti berita olahraga, dan sebagainya. Hal ini menarik, karena dengan pengelompokan berdasarkan warna, kita akan lebih mudah memilah kategori berita apa yang kita inginkan. Selain itu, kita juga bisa memilih kategori berita yang ingin ditampilkan dalam peta maupun yang tidak dengan memilih pada checkbox pada panel di bagian bawah.

Lebih jauh lagi, selain “memainkan” warna, Newsmap juga menggunakan perbedaan level kecerahan warna untuk menunjukkan freshness dari setiap berita. Berita dengan warna lebih gelap berarti lebih lama, sedangkan warna lebih terang berarti berita yang baru. Seperti pada gambar di atas, tertulis bahwa warna paling cerah adalah berita sekitar 10 menit yang lalu, dan warna paling gelap adalah berita sekitar 1 jam yang lalu. Dengan demikian, bila pembaca menginginkan berita yang paling baru, cukup dengan mencari berita dengan warna yang paling terang.

Selain pengkategorian, Newsmap juga menyuguhkan fasilitas filter berita berdasarkan asal berita. Pada panel bagian atas, terdapat beberapa checkbox nama negara, yang bila di-check akan menampilkan berita dari regional yang dipilih. Dengan kontrol checkbox, kita dapat memilih berita dari beberapa negara/regional sekaligus. Secara default, berita yang ditampilkan adalah berita dari Amerika Serikat.

Secara keseluruhan, aplikasi web berbasis Flash ini cukup menarik. Dengan visualisasi informasi yang berwarna-warni, kita akan lebih mudah dalam mendapatkan berita yang sudah dikelompokkan berdasarkan kategori maupun regionalnya.

Namun demikian, aplikasi ini masih memiliki beberapa kekurangan, di antaranya adalah sumber berita yang hanya dari Google News. Selain itu, pada beberapa keadaan, judul suatu berita menempati kotak yang sangat kecil jika nilai keterkaitannya juga kecil, sehingga teks judul berita menjadi tidak terbaca karena “dipaksa” menempati kotak yang berukuran kecil seperti gambar berikut (ukuran sebenarnya).

Sebaliknya, judul berita terkadang menempati kotak yang sangat besar bila nilai keterkaitannya tinggi. Kontras dengan kotak kecil seperti gambar di atas. Mungkin ini juga kelemahan dari teknik Treemapping seperti ini.

Terakhir, karena aplikasi ini berbasis Flash, mungkin cukup berat untuk di-load, sehingga mungkin tidak cocok untuk mereka yang “fakir bandwidth” :)